Viagra kan förbättra stamcellbehandlingar mot leukemi

En av de mest kända användningarna för blodstamcellstransplantationer är att behandla blodcancer som leukemi, men de används faktiskt för att behandla dussintals olika tillstånd. Ibland donerar patienter sina egna blodstamceller och transplanteras sedan tillbaka senare, till exempel innan de har fått kemoterapi mot cancer. Mycket av tiden doneras dock blodstamceller av andra människor, antingen familjemedlemmar till patienten eller till och med fullständiga främlingar.

Men att donera blodstamceller är inte enkelt. Donatorer måste ges flera doser av en tillväxtfaktor som kallas G-CSF för att stimulera benmärgen, där blodstamceller produceras och lagras, för att frigöra dem i det cirkulerande blodet så att de lätt kan samlas in. G-CSF finns normalt i kroppen på vissa nivåer, men detta måste kompletteras med högre nivåer innan blodstamcellsdonation. Tyvärr orsakar G-CSF biverkningar hos många stamcellgivare, inklusive illamående, trötthet och bensmärta. Ofta misslyckas det också hos personer som tidigare har haft kemoterapi och de som är äldre eller svaga.

Nu kan forskare från University of California i Santa Cruz ha kommit med en kanske ovanlig lösning på detta. Arbetet som publicerades idag i stamcellsrapporter testade effekten av två FDA-godkända läkemedel; Plerixafor och Viagra på mobilisering av blodstamceller hos möss, med hopp om att detta snart kan översättas till mänskliga kliniska prövningar.

Plerixafor är FDA-godkänd för detta ändamål hos patienter med vissa cancertyper, men ofta inte lika effektiva som G-CSF. Viagra är godkänt för... en annan indikation och fungerar genom att orsaka vasodilatation, vilket utvidgar blodkärlen. Forskarna teoretiserade att att använda dessa läkemedel tillsammans skulle innebära att fler blodstamceller kan flytta från benmärgen till det cirkulerande blodet, där de enkelt kan extraheras från en givare av en maskin. Teamet fann att Plerixafor ensam ökade mobiliseringen av blodstamceller, men tillsatsen av Viagra ökade antalet celler som hittades i cirkulationen nästan till samma nivåer av möss behandlade med G-CSF.

Dessa tidiga resultat har bara sett hos möss hittills, men forskarna hoppas att om dessa resultat replikeras i mänskliga försök, kan läkemedelskombinationen representera ett annat alternativ för blodstamcellgivare.

Det är faktiskt möjligt att Viagra kommer att vara fördelaktigt för vissa patienter: en av de potentiella målgrupperna är barn och vuxna med segdcellssjukdom, eftersom de inte kan tolerera G-CSF. Viagra, genom att agera som en vasodilatator, kan lindra symtomen på sigdcellsjukdom som orsakas av smärta från "sickade" röda blodkroppar som hindrar blodflödet.

Möss som behandlats med Viagra ensam visade inte några tecken på att öka sin mobilisering av blodstamceller, så människor som tar Viagra av andra skäl behöver inte vara oroliga, men frågan som alla som läser detta kommer sannolikt att ställa är, bra gjorde man möss behandlade med Viagra upplever de "avsedda" effekterna av Viagra? Inte märkbart, men större däggdjur i en klinisk prövning med människor kan.

Viagra kommer troligen att utöva sina normala effekter fösrkarna tror att ökningen i blodstamcellmobilisering är direkt kopplad till vasodilatation, vilket också främjar erektioner hos män. Så de första (mänskliga) män som testar detta kommer sannolikt att varnas för denna speciella möjliga biverkning, men baserat på musresultaten kan de hoppas att andra biverkningar kommer att begränsas.