Viagra och andra potentmedel: fungerar de verkligen som placebo?

Fram till upptäckten av Viagra fick män med erektil dysfunktion till stor del intrycket att deras sexuella problem var i huvudet. Det kan fortfarande vara något sant, även i denna tid av små blå piller, argumenterar en ny studie. Ett stort antal män som fick placebo i kliniska prövningar för erektil dysfunktionsdroger upplevde en förbättring av deras funktion, säger forskare i en rapport.

Denna placeboeffekt var mest uttalad hos män med posttraumatisk stressstörning (PTSD), vilket tyder på att för vissa män är psykologi viktigare än fysiologi för att hantera erektil dysfunktion, säger ledande forskare Alexander Stridh vid Karolinska Institutets avdelning för klinisk neurovetenskap, i Stockholm.

"Placebo-svaret verkar till stor del viktigare när orsaken till [erektil dysfunktion] huvudsakligen beror på psykogena faktorer, som vid posttraumatisk stressstörning", säger Stridh. För denna analys sammanförde hans team data från 63 studier som involverade mer än 12 500 män.

Studierna som inkluderades i denna metaanalys var främst studier på män med [erektil dysfunktion] på grund av hjärt-kärlsjukdom, diabetes, etc. Det är troligt att det finns en gräns för hur mycket hjärnan kan påverka erektilfunktionen när problemet främst är dysfunktioner i blodkärl eller perifera nerver.

Men forskarna fann att män i placeboarmen i dessa försök också upplevde en liten till måttlig förbättring av deras erektilfunktion. Placeboeffekten var särskilt starkare bland män med PTSD. Detta dokument belyser vikten av att ta hänsyn till den bakomliggande orsaken till erektil dysfunktion hos varje individ, vilket också kan hjälpa till att avgöra vad som är det bästa behandlingsalternativet. Vissa män kan ha mer nytta av psykoterapi, andra med en farmaceutisk metod, tillade han.

"Det är uppenbart att Viagra och andra erektil dysfunktionsdroger fungerar mycket bra i många fall, men vi bör inte bortse från vikten av psykologiska aspekter av erektil dysfunktion, särskilt hos individer som inte har några tydliga fysiologiska orsaker till tillståndet. Med tanke på den signifikanta förbättringen av symtom med placebo bland patienter med PTSD, föreslår studien att läkare bör arbeta för att ta itu med några av de psykologiska stressfaktorerna innan de börjar patienter med medicinering för behandling.

Stridh sa att analysen också visade att Viagra-liknande läkemedel inte fungerar bättre än placebo för långvarig återhämtning av erektil funktion efter behandling med prostatacancer, en vanlig praxis på vissa ställen som han tillade "verkar vara tveksam."

Även om resultaten tycks indikera att vissa män skulle ha mer nytta av rådgivning, varnade Stridh för att en upplevd placeboeffekt faktiskt kan vara naturliga fluktuationer i symtomens svårighetsgrad. Patienter har en tendens att söka hjälp när deras symtom är sämre och kan förbättras inom ett par veckor oavsett vilken behandling som ges.